Law List es una columna recurrente que documenta leyes únicas de destinos de todo el mundo o, como nos gusta decir, las reglas extrañas que debes conocer antes de viajar.

Singapur puede ser conocido como el centro de modernidad e innovación del sudeste asiático, pero también alberga una de sus leyes más extrañas (y estrictas). Desde 1992, la gran metrópolis ha prohibido la venta de chicle, estableciendo una serie de multas e incluso penas de cárcel que prácticamente han prohibido el protector bucal mordible hasta la actualidad.

¿Por qué una línea tan dura con los dulces blandos? Bueno, en realidad hay más de lo que piensas. En la década de 1980, mascar chicle causaba importantes problemas de mantenimiento en toda la ciudad, y los masticadores casuales convertidos en vándalos desechaban sus desechos pegajosos dentro de las cerraduras, en los buzones de correo y sobre los botones de los ascensores. Los trabajadores de mantenimiento de la ciudad se quejaban regularmente de la cantidad de chicle que necesitaban para limpiar las calles y los bancos de los parques, dañando a menudo los equipos de limpieza en el proceso. Pero la burbuja realmente estalló hacia finales de la década con la inauguración del nuevo sistema de metro de Singapur. Con una nueva lona para cubrir, los singapurenses comenzaron a machacar pedazos masticados en los sensores de las puertas de los nuevos trenes, evitando que las puertas se cerraran y arruinando los horarios de los trenes en toda la ciudad.

El raro, pero costoso vandalismo cívico fue suficiente para que el entonces Primer Ministro Goh Chok Tong impulsara el Capítulo 57 del Estatuto de Singapur de 1992, que prohibía la distribución de chicle con efecto inmediato. De la noche a la mañana, los vendedores de chicle fueron sujetos a multas de 2.000 dólares singapurenses y breves penas de cárcel. Aunque algunas personas comenzaron a vender chicle desde el otro lado de la frontera, en Malasia, el mercado negro de burbujas nunca despegó realmente en Singapur, y la prohibición se ha convertido poco a poco en una forma de vida para los residentes y visitantes aquí.

Recientemente, la prohibición se ha levantado parcialmente, con excepciones por motivos de salud dental y otras razones “terapéuticas”, pero para ello necesitarás receta médica. En el mejor de los casos, es engorroso; si realmente quieres masticarlo, podrías considerar hacerlo en otro lugar.

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