Los periodistas suelen seguir innumerables caminos antes de aparecer en el radar público, pero pocos han seguido la pista de Kaila Yu. La escritora y comentarista radicada en Los Ángeles comenzó como músico, más específicamente como líder de la aclamada banda de rock asiático-estadounidense Nylon Pink. La banda realizó numerosas giras durante su mandato y Yu modeló y apareció en películas como The Fast and the Furious: Tokyo Drift , pero cuando el grupo se disolvió a mediados de la década de 2010, Yu decidió dejar la música atrás y construir su propio camino en el mundo de la narración. . Su ajetreo la ha llevado a una lucrativa carrera como periodista e influenciadora en las redes sociales, trabajando para conseguir seguidores desde cero y reportando historias para publicaciones como National Geographic, Condé Nast Traveler, The LA Times, The New York Times y CNN. entre otros.

Nos reunimos con Yu antes del lanzamiento de Ori para hablar sobre su trabajo en la revista impresa y su rápido ascenso en el mundo del periodismo de viajes. Este es un libro divertido para los aspirantes a escritores de cualquier lugar, ya que no se trata de lo que Yu ha logrado, sino más bien de cómo causó sensación en una industria que necesitaba una reestructuración. Sintonízate y conoce a uno de los creadores del primer número de Ori.

Esta entrevista fue editada para mayor claridad.

Ori: ¿Cómo empezaste a contar historias? ¿Cómo empezó esto del periodismo?

Kaila: Fue por accidente. Estuve en la banda Nylon Pink durante 10 años. Hicimos giras y viajamos bastante, pero luego todo terminó de forma bastante abrupta. No teníamos un plan de respaldo porque eso era lo que intentábamos hacer.

Nuestro sitio web todavía tenía mucho tráfico, así que el guitarrista y yo decidimos convertirlo en un blog de viajes. Nos enamoramos de eso y finalmente comencé a realizar viajes de prensa y a reunirme con periodistas y pensé: "Oh, lo que están haciendo es mucho más legítimo". Entonces, tomé una clase sobre escritura y presentación y de ahí en adelante estuve presentando un montón de publicaciones y me enamoré de la escritura en el camino.

Pero a lo largo del camino has llamado la atención de algunos nombres bastante importantes (National Geographic, The New York Times y CNN, entre otros). ¿Cómo pudiste irrumpir en estas publicaciones más importantes?

Literalmente les lanzo a todos en frío. Entré sin conexiones. Si solo tiene presentaciones extremadamente oportunas que sean relevantes para el momento, incluso The New York Times acepta escritores primerizos. Si ese discurso es correcto y tienes algo que hayas escrito antes para mostrarles, incluso si no es una publicación importante, es posible participar.

¿Hacia qué tipo de historias gravitas?

Realmente busco historias que no han sido contadas. En ese sentido, podría captar la atención de un editor. No intento escribir otro artículo sobre los mejores sitios de París. También lanzo agresivamente. Haré un seguimiento al menos tres veces. Tengo un rastreador de correo para ver si lo abren o no. Si no lo abren, los buscaré en Twitter.

Quiero decir, en cierto modo nos encontraste. ¿Cómo llegó Ori a tu radar?

Vi a Ori en Instagram y vi a otros escritores hablando de ello. Parecía una hermosa publicación que escribía sobre los temas sobre los que escribo. Estabas cubriendo las historias que yo cubro, un poco más de sostenibilidad, un poco más por descubrir.

¿Qué le atrae de los medios impresos en particular?

La impresión siempre ha sido el estándar de oro. Las fotos no te llaman la atención de la misma manera en las publicaciones digitales que en una hermosa revista. No tiene el mismo impacto. Las fotos son tan parte integral de la historia.

Escribiste sobre viajes regenerativos en nuestra primera edición. ¿De dónde surgió esa idea y por qué parecía el momento adecuado?

Hace uno o dos años escribí sobre Maui y la restauración de los estanques de taro. Hubo un movimiento regenerativo en Hawái en general antes de que se convirtiera en una palabra de moda. Lo noté cuando visité Kauai el verano pasado. Hay todas las facciones diferentes trabajando en la regeneración. Se podía ver el impulso.

Ha adoptado un enfoque multiplataforma para su trabajo, publicando en TikTok e Instagram además de su trabajo en línea e impreso. ¿Por qué has incorporado tantos aspectos diferentes a tu trabajo?

Es difícil ganar mucho dinero como escritor independiente, por lo que es importante diversificarse. Para mí, cuando escribía sobre viajes, muchos de nosotros no teníamos trabajo durante la pandemia, así que pasé a escribir sobre TikTok. Todo el mundo compraba historias de TikTok, así que pasé un año dominando TikTok porque no tenía nada más que hacer. Eso creció hasta convertirse en un número de seguidores [de alrededor de medio millón] y luego impulsó mis seguidores en Instagram y ahora es una forma de amplificar mi trabajo y mis historias y generar algunos ingresos de esa manera.

¿Hay alguna lección ahí para los periodistas más jóvenes?

Desafortunadamente o afortunadamente, es necesario conseguir seguidores en estos días. Ya seas fontanero o actor, hoy en día los empleadores controlan a tus seguidores. No es necesario para un periodista, pero siempre te dará un impulso extra.

Además, si necesito una llamada de fuentes, normalmente puedo obtenerla simplemente publicando en las redes sociales. Puedo amplificar las historias que he escrito, pero también puedo explorar tendencias en TikTok, así es como puedo generar historias. Es una buena manera de tomar el pulso a lo que está sucediendo.

¿Que sigue? ¿Qué te entusiasma?

Tengo un libro en proceso, así que ese es mi principal proyecto en este momento. El libro trata sobre el fetiche asiático, ensayos sobre cómo el fetiche asiático influyó en mí y en otras mujeres asiáticas que crecieron a través de “Memorias de una geisha”, El club de la lucha y Rápido y furioso. Está escrito como una memoria y se publicará en 2025.

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